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Funciones del hígado

 

El hígado es uno de los órganos más importantes en cuanto a la actividad metabólica del organismo. Desempeña funciones únicas y vitales, regula la mayoría de los niveles de sustancias químicas de la sangre y secreta una sustancia denominada bilis, que ayuda a transportar los desechos desde el hígado.

Toda la sangre que sale del estómago y los intestinos pasa por el hígado. El hígado procesa, descompone y equilibra esta sangre eliminando muchas sustancias que pueden resultar nocivas para el organismo, además crea los nutrientes y metaboliza los medicamentos de forma que el cuerpo pueda usarlos sin que resulten tóxicos. 

Está situado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos. El hígado es un órgano de color marrón rojizo oscuro con forma de triángulo que pesa en promedio 1,500 g.

Se han identificado más de 500 funciones vitales del hígado. Algunas de las más conocidas:

Produce la bilis, que ayuda a transportar desechos y descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión

Produce ciertas proteínas para el plasma sanguíneo

Produce colesterol y proteínas especiales para ayudar a transportar las grasas por todo el cuerpo

Convierte el exceso de glucosa en glucógeno para almacenamiento (luego, el glucógeno vuelve a transformarse en glucosa para generar energía). Equilibra y fabrica glucosa a medida que el cuerpo necesita

Regula niveles de aminoácidos en la sangre, que son las unidades formadoras de proteínas

Procesa la hemoglobina para el uso de su contenido de hierro (el hígado almacena hierro)

Convierte el amoníaco tóxico en urea (la urea es uno de los productos finales del metabolismo de las proteínas y se excreta en la orina)

Depura fármacos y otras sustancias tóxicas de la sangre

Regula la coagulación sanguínea

Resiste a infecciones mediante la elaboración de factores de inmunidad y eliminación de bacterias del torrente sanguíneo

Depura bilirrubina, incluso de los glóbulos rojos. Si existe una acumulación de bilirrubina, la piel y los ojos se ponen amarillos

Una vez que el hígado ha descompuesto las sustancias nocivas, los subproductos se excretan en la bilis o la sangre. Los subproductos biliares ingresan en el intestino y salen del cuerpo en forma de heces. Los subproductos sanguíneos se filtran en los riñones y salen del cuerpo en forma de orina.

 

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Esta información no pretende ser un sustituto de la atención médica profesional. Siempre siga las instrucciones de su profesional de la salud.

Fuente:
El hígado: anatomía y funciones [en línea], At The Forefront UChicago Medicine. Disponible en: http://healthlibrary.uchospitals.edu/content/adult-diseases-and-conditions-v0/hand237gado-anatomand237a-y-funciones/

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