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El hígado y sus funciones

 

El hígado es un órgano de color marrón rojizo oscuro con forma muy similar a un triángulo y pesa en promedio 1,500g, se encuentra situado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal, debajo del diafragma y encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos.

Cabe destacar que el hígado es uno de los órganos más importantes en cuanto a la actividad metabólica del organismo, regula la mayoría de los niveles de sustancias químicas de la sangre y secreta una sustancia denominada bilis, que ayuda a transportar los desechos desde el hígado.

Toda la sangre que sale del estómago y los intestinos pasa por el hígado, misma que procesa, descompone y equilibra, en consecuencia elimina muchas sustancias que pueden resultar nocivas para el organismo, crea los nutrientes y metaboliza los medicamentos de forma que el cuerpo pueda usarlos sin que resulten tóxicos. 

Se han identificado más de 500 funciones vitales del hígado. Algunas de las más conocidas:

  • Secreta la bilis, que permite transportar desechos y descomponer grasas en el intestino delgado durante la digestión
  • Fabrica ciertas proteínas para el plasma sanguíneo
  • Produce colesterol y proteínas especiales que permiten enviar grasas por todo el cuerpo
  • Equilibra y fabrica glucosa a medida que el cuerpo necesita
  • Regula niveles de aminoácidos en la sangre, que son unidades formadoras de proteínas
  • Procesa la hemoglobina para el uso de su contenido de hierro (el hígado almacena hierro)
  • Convierte el amoníaco tóxico en urea (uno de los productos finales del metabolismo de las proteínas y se excreta en la orina)
  • Depura fármacos y otras sustancias tóxicas de la sangre
  • Regula la coagulación sanguínea
  • Resiste infecciones mediante la elaboración de factores de inmunidad y eliminación de bacterias del torrente sanguíneo
  • Depura bilirrubina, incluso de los glóbulos rojos
  • Una vez que el hígado ha descompuesto las sustancias nocivas, los subproductos se excretan en la bilis o la sangre. Los subproductos biliares ingresan en el intestino y se expulsan en forma de heces. Los subproductos sanguíneos se filtran en los riñones y salen del cuerpo en forma de orina.

¡Cuidemos nuestro hígado!

Esta información no pretende ser un sustituto de la atención médica profesional. Siempre siga las instrucciones de un profesional de la salud.

Fuente:
El hígado: anatomía y funciones [en línea], At The Forefront UChicago Medicine. Disponible en: http://healthlibrary.uchospitals.edu/content/adult-diseases-and-conditions-v0/hand237gado-anatomand237a-y-funciones/

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